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便利不是唯一

香港,2016

香港,2016

當我問你為何常常用手機,或其他物品,你可能會答:因為方便!

除了方便呢?

快:跟便利有關。 

省時: 離不開便利。

易用 :這也是便利的本質。

為什麼我們很重視便利?不方便的設計,就一定是差的設計?透過探討過便利的利弊,看看我們如何看待便利,日常生活有什麼其他價值其實也可以留意和選擇。

  

便利可以帶來什麼好處? 

一般人所理解的便利,就是略過不必要的步驟,一步到位,過程沒有吃力甚至痛苦。意味著不用重複做同一件事,例如不用刻意檢查有沒有新郵件這些苦悶的步驟,只須專注自己工作或其他事項,有通知才看。

所以省時、省力是便利的重心,洗衣機和乾衣機的面世是一個很顯著的例子。每次手洗大量的衣物很費時、很麻煩,但機器的出現,只需放衣物 和簡單設定的步驟,23 Things They Don't Tell You about Capitalism一書指,洗衣機改變了女性的生活和地位,增加她們勞動市場的參與。便利的設計不單是節省,而且是重新分配我們的時間,生活上除了量的改變還有質的。

如果套用每天使用的手機,好的便利設計可以指引人們做適當的事情,如一個待辦事項的提示、筆記小工具的捷徑,有助我們養成良好的習慣。

便利的視覺設計能指引我做有意義的事情

便利的視覺設計能指引我做有意義的事情

過分追求方便可以會使人忽略甚至失去什麼?

從洗衣機到手機,人們對便利的追求沒因此停下來,手機用按鍵打開螢幕還不夠方便,所以要提起手機自動打開(即raise to wake),指紋解鎖還不如Face ID。更快速方便的設計只會愈來愈多,但是所帶來的成效卻愈來愈不顯著,例如本來只需0.5秒的,減至0.3秒,不再是以小時計的效果。

除了便利,我們是否也忽略其他價值的重要性?

耐性

便利可以讓人步伐加快,甚至急躁,愈加要求事情可以短期內有答案或效果,但是很多事都需要過程、沉澱的,不能一下子就有結果。有了更多、更方便的聯繫別人的渠道,更會期望別人盡快答覆,容易使人忘記對方即使有空都需要消化和思考訊息的內容。

對人和物的情感/關係

一些方便不只省時省力,也省卻一些過程,而這些過程包含了文化和關係,例如佐藤卓在《鯨魚在噴水》提到酒瓶的便利破壞了社會關係和酒本身的文化。

丹麥一間旅館的自助check in

丹麥一間旅館的自助check in

在丹麥我曾到過一間旅館,check in都是自助的,甚至在網上進行。的確這省下排隊和員工處理的時間,但是辦理入住手續,為員工來說,並不一定是沉悶又重複的過程。它能夠讓旅客帶來對旅館的第一印象,藉著過程建立與旅館的關係和情感,甚至忠誠度,也可藉check in向員工提出疑問,員工的建議和解答為旅客帶來安全感甚至對品牌的歸屬感。為旅館來說,可以多了解顧客的需要,員工藉與旅客互動帶來工作的意義和樂趣。

這種建立關係的過程,所帶來的情感,有時候往往比便利更重要,因為能使人更明白事物和服務的價值,明白為何需要它們,而不是視它們為易用的工具。工具,甚至工具人,下場往往是用完不再需要時便即棄。

實在

太方便的設計可以讓人失去實在的感覺,所需時間很少,容易讓人忘了自己做過什麼,例如幾秒鐘前曾看手機裡的訊息和Facebook。

視覺上再加其他觸覺或感覺是有必要的,近來我在iPad反而用手寫來取代打字,原因不是虛擬鍵盤不好用(我自己能適應 ,所以沒買實體鍵盤),最主要是握筆寫字,有點力度再加上寫字時筆碰撞螢幕的聲響,讓我感到很實在,甚至寫作成為了一個儀式,我很安心,不會迷失。而寫字能夠輔助思考也是其中一個好處。

自主 

自動化成為便利的核心,什麼事不再讓我們主動。打開手機,被一堆通知引領我要做什麼事,Facebook的動態消息中的演算法替我決定要看什麼內容。

凡事由別的人甚至機器為我們奉上,但卻可以取代我們的自主權。 

彈性 、學習、創意⋯⋯

方便快捷的設計,機器扮演角色,機器透過程式推動,而程式是由人來寫出來的規則。

規則本來是死的,在沒有人操作或監督下 更是不留餘地。旅館的自助辦理入住手續,更容不下提早入住的可能性。

有些時候自動化系統是不靠譜,這時人就要隨機應變,甚至從錯誤中學習,運用創意解決問題。但若太依賴便利,人會忽略這些人文價值。 

 

人還是很重要

說實在我還是很享受便利,便利也不是一無是處,但近年的設計,尤其手機的,似乎便利成為重心,人也讓便利的價值觀主導了生活,代價可以日積月累的。

而日益便利、自動化的發展下,人的角色反而更重要:他是有創意的、有情感的、會思考的、能從錯誤中學習和改善的。別忘記自動機器甚至人工智能都是由人創造出來的。

問題是便利、自動化到什麼程度?能否保留或促進人更有意義的參與、監察和創造?追求便利的過程有沒有同時把人際關係拉近?例如我喜歡平板電腦所提供的創造空間。

不要讓便利殺死自己。 

Alvin CComment