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ALVIN CHENG

An analog stationery lover and digital technology lover who engages in urban sketching, reading, note taking and street photography in everyday life.

平常愛留意身邊事物,到處走、捕捉街上美好的剎那、把身邊物品和景物畫下來。在按照標準菜單過人生後,開始覺得需要轉變一下,紙本和電子的記錄工具是我的好伙伴,幫助我觀照自己的人生。

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明和電機的啟示:要擺脫常理的束縛

明和電機的啟示:要擺脫常理的束縛

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日本有間叫「明和電機」的公司 ,在上世紀70年代替大型電器企業松下、東芝等代工。細小的明和在成立約十年後,抵不住石油危機而結業。

十多年後明和電機重新出發,這次由創辦人的兩個兒子打理,但運作模式已經不再是昔日的代工工廠,而是自己創作和生產。自己的品牌營運也沒怎樣跟從所謂行業的「標準」,而是加入展覽、演唱會、出版的元素,明和電機不只是硬件設計,它可以是一種文化。 

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明和電機生產過「古怪」的樂器,也推出過USB線、手錶、與品牌有關的時裝等不同玩意甚至限量的藝術作品,但這樣的創意並不只於此。撰寫此文同年初(2017年),他們的魚骨USB線被抄襲並於全球發售,按常理原創者會憤怒、抱不平,嘗試循法律途徑控告抄襲者並要求他們下架,討回一個公道和應有的利益;但明和電機卻把看來是危機變成商機:先是買下複製品,並在產品貼上自己品牌來高價發售,再來抄襲抄襲者的產品成超大版本,並以1,000倍價錢出售。引起迴響,也成功令抄者回收相關產品下架。

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面對被抄襲,可以是弱勢,可以是壞事。如果生意額因而降低,業務因而不能存活下來,那就是脆弱的結果。如果置諸不理(甚至最終生意沒怎樣受影響),繼續自己的品牌,那就像石頭般的堅固。如果是憤怒、公開批評,甚至打官司,那是對不當行為的抗衡。可是抗衡最終的目的和最大的效果,就是減少損失。

正如撰寫Antifragile一書的Nassim Nicholas Taleb所指,在現時的語言層面上,沒有一個詞是「脆弱」(fragile)的反義詞,「堅固」(robust)只不過是一種相比脆弱較安全的狀態而已。語言文字沒有「反脆弱」(antifragile),但現實卻存在這樣的情況。

如何回應本身是重點:常理往往告訴我們,被抄襲就是壞事,因為原創的我們將不只蒙受損失,還會被外間誤以為對方是原創甚至我們才是抄襲,然後我們會憤怒,會站起來公開聲明指責抄者的所為,有錢的話就打官司,直到對方願意收回那些複製品。沒錢的話,最壞的狀況是埋怨運氣、局勢不好。

但是否只有這種回應態度和方式?明和電機正好示範了,反過來抄襲。而應對方式:從中發現機會,其實才是創意的重點。

明和電機有張海報這樣說:

'It's a copy. I like it!'

創意是擺脫恐懼的自由!不需要過度依賴防衛和保護。

創意不是能夠想出多少個主意,而是在常理外找出新的使用方法、回應方式、新的意義/價值,甚至扭轉劣勢為優勢。

不只是創意,在日常生活中,我們有沒有被所謂的常理 和標準束縛著,在做一件事情時,有沒有局限於以下的想法?

  • 只有具備足夠的條件:當具備了,會不會反而害怕失去而不做。
  • 事情就只能如此:香港的說法是:「個個都係咁做」,但不跟隨大眾就一定是錯,或完全沒得著?
  • 預期成效:「有冇得做?」甚至「通常都冇可能㗎啦!」,因而什麼都不做,除了埋怨。
  • 要有經驗才做,甚至只聽、參考自己認為有經驗的人。過去的經歷,能確保將來一定穩步向前?

有很多事情,其實都是Why not。所謂常理和標準只是世上其中的選項,固然可以取,但也可以捨。 先不要判斷,做做看才知道結果如何。

明和電機的被抄故事還未完結,因為現在(至翌年1月5日前),於香港深水埗大南街的一個複合空間common room & co.舉辦It's a Copy的展覽,展示原創、被抄的、抄被抄的作品和故事。

順帶一提,大南街沒有跟隨過去的標準發展著,新開的小店依照自己的想法,有咖啡的元素、書店的元素、展覽的元素、連結街坊的元素⋯⋯

擺脫常理所帶來的束縛和限制,從問題、錯誤甚至負面情緒的訊號中發現機會,而非由情緒主導自己的一切。Love trial and love error。這是所展覽中所得到的啟示。

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