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緬甸仰光 | 市內環狀線火車和巴士

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在一個網誌裡看到緬甸仰光環狀線鐵路的圖文,想起兩年前的一輯照片還沒發佈,現在就不如分享吧!

先交代一下背景,話說2016年1月泰國北部之旅,在清萊時已踏進緬甸的大其力鎮。當時開了有了想來一趟該國旅行的計劃,最後在同年9月實現了。從曼德勒(Mandalay)出發,經過兩個地方,最後仰光結束。

旅程中希望乘長途火車,雖聽別人說這會是十分痛苦的體驗,但認為也值得壯遊一番。很可惜那時肚瀉了一段時間才痊癒,從打算過夜火車改為兩小時經高山的,但最後因原來該班次取消,只能在仰光乘搭市內的環狀線。

 

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經過農村的市內火車 

相信若到訪過日本的讀者,都聽過「環狀線」這名稱,就是沒起訖點,一直在城市繞圈。大阪的JR就是用上這個名稱,東京則叫山手線,仰光的話,英語叫Circular Train,若要有中文的話,基本上環狀線也可以。

跟其他城市不同的是,仰光的環狀線主要途經郊外,遠離城市的繁囂,看到的是鄉村、農田。若要坐著看城市,則建議乘巴士。

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整個車程得花上三小時!車子完全沒關門,車速也非常慢。不少乘客,甚至遊客,即使坐在車門的梯間吹著涼風,也不會有危險。沿途有不少人販賣食物,其中一個車站的月台更是街市,完完全全的公共空間。

至於列車,原本是日本久留里線的用車,來到仰光,仍留有昔日的影子,包括目的地牌、車廂內的日語指示,唯一帶有緬甸特色的,就是車身廣告。

聽說日本正協助為這條鐵路升級,預計2020年完成。

體驗仰光巴士

順道一提當地的巴士,看到遊客們都以的士代步,或聽說會租車遊覽城市。可能是除了路線資訊不完善外,當地巴士路線號碼也以緬文顯示的關係,在完全沒熟悉的語言下,放棄巴士罷。

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不過緬文數字不難學習,只要上網找資料,記一下,就可以。在當地沿途留意一下巴士線的走向,慢慢會適應。雖然同一號碼,也有機會出現走線極不同的情況。當地的巴士來自不同的地方,如韓國(幾個月前在釜山坐過的同型號巴士,也在仰光遇上)、日本和中國等。單程車費為100kyat或200kyat(0.7或1.4港元),上車時付零錢予負責收錢的職員即可。我不叫他或她為售票員,因為他們不像泰國會有車票給你,而他們的職責除了從乘客收取車費,也需要「爭客」來增加他和車長的收入,但爭客只是粗魯的大叫、推乘客入車廂,應該不會誠意宣傳路線有多便利、車廂有多舒適了(因為沒翻新、座椅若破爛都不管、車子沒保養好)。

為人詬病的服務下,也出現了黃色BRT路線,其實是比較現代化的最新冷氣巴士,有投現鈔箱(不能叫「投幣」因緬幣沒硬幣)、也有觸控儲值卡。但這些巴士並不會取代現有的巴士服務,據那時我讀過的當地英文報章Myanmar Times,這個城市主要計劃將容許巴士行駛的道路數目減少,但數線量維持,目的是紓壓塞車問題同時又能提供更頻密的公共交通服務。

 

但無論如何,在當地乘破舊的巴士也是一個難忘的體驗。當時廿多天的行程有最後十天決定乾脆留仰光而不「征服」其他地區,因為預想這個緬甸最大的城市將要率先經歷重大的變化,兩年前已經看到有高級商廈興建中、咖啡店不少用MacBook的外國人、城市也有startup活動,不知道下次重訪,KFC會有多少間分店呢?這些變化,取代現有風土人情,還是共存,還是擦出新火花?

Alvin CComment