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ALVIN CHENG

An analog stationery lover and digital technology lover who engages in urban sketching, reading, note taking and street photography in everyday life.

平常愛留意身邊事物,到處走、捕捉街上美好的剎那、把身邊物品和景物畫下來。在按照標準菜單過人生後,開始覺得需要轉變一下,紙本和電子的記錄工具是我的好伙伴,幫助我觀照自己的人生。

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節儉不只是省,而是為了發揮更好

節儉不只是省,而是為了發揮更好

從記得在張弼士故居導賞的一句話思考何謂節儉。而節儉這個概念,應隨現今的社會狀況需要演化,也需要在華人集體社會文化下抽離來思考和實踐。

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藍屋(張弼士故居,Blue Mansion Penang或Cheong Fatt Tze Mansion)是檳城其中一個熱門的旅遊景點,造訪這裡需要參與這裡的英語導賞團,了解這座故居的背景歷史以及華人建築的設計特色。

2015年參觀過這裡,但說來慚愧,大部分的內容我都忘記得一乾二淨,除了導賞員這句介紹中庭時的話:

Spend less money, save more money!

這句話重複了至少兩次,解釋中庭的地面造得比其他部分低的原因:讓下雨時水能累積,水為財,財富累積(儲蓄、不亂花錢)是華人的美德。就是這句話,讓我一直思考節儉究竟是什麼?

在張弼士所處身的清末民初年代,花少點錢從而儲多點錢固然是一種節儉態度,但是今天社會環境已經截然不同:隨時隨地都可以消費的年代,更有折扣優惠甚至免費產品和服務選擇。琳瑯滿目的物質基礎下,我認為節儉已經很難再單純用「支出」、「成本」多寡決定。

比如說同一類型的產品選擇多了:以手機為例,一部$6000和一部$3000的,很難單純判斷選擇前者是奢侈,後者就是節儉,因為前者可能是以另一個系統執行,而這個系統比較穩定,帶來更多創作、提升生產力的效果,甚至更耐用。住酒店私人房間和住背包旅館(hostel)的共用房間(dormitory)也是同一道理:前者跟私隱度、睡眠質素跟精神健康的考慮,當然也不是說後者少了一分錢就少了一分貨,只是有遇到鼻鼾聲的住客的風險,但有不錯的公共空間,也能看看不同的床位設計。因此很難用價格來判斷是否節儉,我有時候會住酒店,有時候住hostel。

太多免費和折扣優惠,究竟是本身有需要又剛好遇到折扣,還是因為優惠才買?而「買貴了」又是否不該?好像我其實可以網上買英文書,免運費且比書店便宜幾乎一半,但是一方面我還是喜歡書店買書的喜悅,另一方面網上用信用卡購物始終有一定的風險(我自己曾被盜用過)。除非貴到不能負擔的程度,否則我不想花太多時間「格價」,因為時間跟金錢重要,金錢失去了還是可以賺,但時間就不可能。

所以,節儉這個概念,隨現今的社會狀況需要演化,也需要在華人集體社會文化下抽離來思考和實踐。
 

那麼,什麼是節儉?

 
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為我來說,節儉是一種成熟態度,且態度來自日積月累的成長表現。

以自我需求作為本位

節儉的人願意去了解究竟自己想要和不想要什麼,由於這問題不是一朝一夕有答案,所以他會去探索看看,他也會多以為什麼作為思考的起點,愈來愈清楚怎樣才是「剛剛好」。

懂得拒絕和放下不必要的

當愈是理解自己的需求和訴求,愈能對所不需要的作出拒絕,尤其是免費服務和限時優惠的資訊。當然,他也可以試試看,但在他眼中並非不能不試,或是試了不合適會有離不開、捨不得的感覺。更不會人云亦云。

能夠拒絕,他也不會害怕匱乏和錯過,也不需依賴外在和其他人來填補自己的空虛。減少依賴,就不會有不必要的消費甚至消耗,已經是很有效的spend less money, save more money。

注意力、專注力集中,因為時間和能量比金錢更重要

節儉的人有界線,會先處理當下最重要的事情,不論是工作還是享受,都會專心其中。金錢重要,但不是重要得每事都精打細算,任何小額優惠都不放過,因為可能浪費更多時間和精力,而時間過去了就不能像錢可以賺回來。因此他不只save money,更要save time and energy

著重效能,目的在創造價值

雖然節儉的論述是save,但節儉的人出發點並不是囤積以備不時之需。出發點在於善用現在的資源(金錢、時間、能量⋯⋯),把它們發揮淋漓盡致,創造更多價值。顯著的例子如省下在社交媒體的時間來創作、創新,嘗試創造更多事物帶來生活的更多可能和價值,同時他也會思考價值究竟是什麼?是不是最便宜且擁有最多功能就是最有價值?還是不計較功能數目,只要能提供自由創作空間(即不是純粹內容消費)就是最大價值?

節儉的人在認真生活,而不只是生存。



後記

 
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其實檳城是一個我蠻喜歡的城市,也是馬來西亞中(去過吉隆坡、馬六甲、怡保和古晉)最愛的一個。去過三次,另有一次停留一晚然後去怡保。不是景點多到去不完,喜愛的地方並不在乎多少個地方。

 

張弼士故居(Cheong Fatt Tze Mansion)

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  • 地址:14, Leith Street, 10200 Penang, Malaysia

  • 導賞:每天有三段英語導覽時間,每節45分鐘,不設自由參觀,詳情可瀏覽官方網站

 

延伸閱讀

  • 做任何事以省力為前提,才能做更多更好!

    • 其實要省去不必要的力氣,才能至少享受過程,維持到事情結束,甚至有更多剩餘的時間和精神處理其他事情。因為人的生理和心理能量都有限,時間也是有限,所以更須善用。

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