筆記也是智能手機所帶來的重大改變

或許為很多人來說,智能手機最大的改變莫過於社交媒體和即時通訊的普及,令獨處空間被侵佔。但其實還有一個重大改變:就是筆記應用的發展。

Image 20190223 141618.jpg

智能手機(台灣叫「智慧型手機」)發展了超過十年,或許為很多人來說,最大的改變莫過於社交媒體如Facebook的流行,以及即時通訊如WhatsApp和LINE的普及,每天即使不須和人相聚,但還是有聯繫和社交。獨處空間被侵佔,按陳綺貞的說法,要不上網才能夠獨處。

其實還有一個重大改變:就是筆記應用的發展。

除了記事更方便,也改變筆記的意義和可能性

在Evernote、OneNote等筆記apps出現前,若要記事非用紙筆不可。最主要原因是電腦本身都欠記事類的應用程式,只能用Windows內的Notepad或Word,但畢竟還是以文書處理為目的,能在其他場合或情境的可能性不多。

可能你會問當年的Palm呢?一來不普及,二來它只有一個叫Memopad的app,但都不夠紙張自由,主要做簡單記事。

翻查過現時提供筆記服務的一堆apps,最早開始的如Evernote、Simplenote是在2008年,與第二部iPhone — iPhone 3G發佈同年,這年開始,除了這類apps加入更多功能和配合雲端外,還有一堆適合用iPad在上課等情境手寫記事的應用出現,例如Notability和GoodNotes。

這些apps的出現和發展,除了在手機上更能輕易記事,也能透過雲端同步到電腦繼續整理,而筆記內容亦能隨時隨地能找出來,能把微小的想法進一步發展成具體行動、方案甚至專案(project),這讓幾年來一直被忽略的筆記,都有「重見天日」的機會。就像上一篇《節儉不只是省,而是為了發揮更好》發佈後,Evernote提醒我原來三年前已有相關的思考(見下圖),這種connecting dots在紙本很難做得到。

Image 20190223 122641.png

它們也打破記事(規劃)和執行專案/行動的界線。例如在筆記加上連結,讓我可以在裡面不只是修改、增加內容,更可以查詢;旅行時透過手機,可以翻查出發前搜集的景點資料,並在現時拍照和記錄。雲端筆記已不再局限於硬性的規劃,還可以「邊做邊想」。

它們也改變筆記結構:不再受紙張頁數、地域和個人的限制。同一篇筆記可以無限延伸,筆記間可以直接透過連結的方式連起來,或是由程式內獨有的功能提示。搜尋功能讓人放心為未來「備案」,有一天想重看時可以搜尋出來,進一步規劃和執行也不遲。現在的Evernote有提供與人協作的功能,甚至提供商業版本。

緩慢但較持久的滿足感

可是,不是很多人能指出這個改變,因為會在手機筆記的人不多,更何況有這樣的習慣。在手機,即使容量愈來愈多,可以容納更多的apps,卻不能解決「應用競爭」的問題。既然與人溝通和社交的時間已佔了不少時間,那麼能應用在其他方面的相對較小。

再者,溝通跟社交類應用存在很大的「人際關係壓力」,記得多年前WhatsApp在香港普及且只能在手機安裝(不容許電腦使用)時,見身邊的人都用WhatsApp,為了繼續與朋友保持聯繫,很多人被迫放棄如Nokia的功能手機而換上iPhone或Android手機。

在Facebook、Instagram、Snapchat社交往往看到即時效果,例如被「讚」、有人回應等,短期的回饋效果一直使人繼續使用有關apps。

相對Evernote,它們沒有「人際關係壓力」,身邊很多人都沒有使用,公司可能仍然用Word和電郵。誘因和損失可謂沒有,同時如何從空白的筆記開始呢?此外,因為沒有人「讚」,滿足感並不可能即時就有,更沒有明顯的「快感」,需要持續使用好一陣子,才慢慢有感受,覺得愈來愈有用。

但幸好這種滿足感比在社交媒體相對持久很多,因為能把筆記與生活結合,又從筆記過程中不只培養筆記力,更對生活不同方面有所改善。社交媒體的滿足感來自外在的「快感」,過去了就過去了,要等下一個like和回應,受啟發的機會還不如與人面對面交流。

Image 20190223 122113.png

這也牽涉到持續經營的問題,Evernote過去十餘年的發展也一直有經營困難的新聞,因為這類apps很難像Facebook提供免費服務,更惶論廣告營運方式。最多只能提供有限功能的免費服務,收入畢竟都需要依賴付費升級維持。當然我不是說不可能全面免費,Simplenote和OneNote都是不須付費的,但它們除筆記外還有其他業務。

所以必須面對的是,沒有一個服務能永久經營,即使紙本都會有同樣問題。所以筆記服務終會有一天倒閉,不過幸好現在很多apps都提供備份匯出、並轉移到其他同類apps的功能,但即使沒這保障,我在筆記過程所學到的知識、技能(包括筆記力)、所帶來人生和生活上的轉變,都不會因筆記服務倒閉而失去。

真正的快樂是這份滿足感,而不是來自快感。之前在電腦玩物網站中從Esor啟發了很多,讓我得悉筆記應用,繼續接觸手機和平板,再摸索功能和嘗試不同類型的記事,筆記已經成為我學習和工作的一部分,也是改變命運的一個重要橋樑。


延伸閱讀