油菜花田、櫻花、藝術祭、小湊鐵道

記得兩年前的日本旅行,第一站其實是沿海地區的千葉縣勝浦。在當時入住了一間旁邊就是鐵路的民宿,民宿老闆是鐵道迷,其中喜愛內陸的一條小型鐵路:小湊鐵道。當時正值春天,而油菜花和櫻花都在盛放,而這鐵路最吸引人之處,就是與春天拼揍成一幅又一幅應景的圖畫。

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這條鐵路亦有一列蒸氣火車讓遊客觀光,但對於我來說,其肉色與橙紅色的車身的配搭亦有一種傳統樸素的風格。我是比較喜歡一般的、沒有太觀光味的列車。

成為旅行的意外收穫,最主要是一直沒打算在內陸地區逛,本來是沿海為主。在勝浦民宿的其中一晚與其他住客們享用老闆娘的晚餐服務時,聊到了這條鐵路,除了剛提及的蒸氣火車外,一般列車加上油菜花田和櫻花盛開的景象,足以吸引鐵道迷還有遊客。而正在沿線設施舉辦的三年一度藝術祭Ichihara Art X Mix,讓這年的春天更為熱鬧。這條鐵路離民宿雖不遠,有車的話就30分鐘;但若乘公共交通接駁的話就要90分鐘。不過民宿老闆要捕捉火車的風采,加上其他住客也會赴那個藝術祭,所以就一同乘他的私家車前往。

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老闆已經一早計劃好要去哪裡拍照,前一晚就用A4格仔紙劃了幾條線,推斷蒸氣火車經過的時間。因為小湊鐵道不是大型都市鐵路,並不是每一兩分鐘就有一班,而是超過半小時,而蒸氣火車更只有一列。雖然官方載有到各站班次,但一些車站間的拍攝景點,就得需要自行推斷。尤其當天有客人同時會看藝術祭,更要掌握時間。

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至於藝術祭,展場在沿線設施舉行,內有不同形式的藝術作品,其中包括小湊鐵道的風景攝影,也有關於這個社區的畫。不過當時不算花很多時間,且沒有逛大部分的展場,所以最後也把入場通行證(沒記錯有效期都有一兩個月)給老闆,好讓其他住客在其他日子也能參觀其他展場,一睬三年一度的藝術祭風采。

後來再了解這個藝術祭,原來是因為這裡人口愈來愈少,學校和工廠都不能持續下去,當地人認為需要使這裡回復生機,所以想到參考了之前的新潟越後妻有藝術祭案例,決定邀請該策展人在這裡策劃同類活動。在2014年舉辦第一屆時,原來已有香港人參與義工,2017年第二屆就是我造訪的年份,2020年東京奧運會同年也會繼續。

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藝術,表面看來局限於一件藝術品,透過媒介表達一些想法。但藝術不應限於此,藝術應延伸到用「若現時的方法不可行,就要用創新的方法」,不只去批判,要以行動來改變現狀。而藝術也不只是有所謂藝術天份、品味和地位的藝術家專利,它也可以作為居民間互動、合作的方式,從過程中不再受標準答案約束,從創作中帶來新的出路。

要離開勝浦往東京的那一天,一直在打算專程乘小湊鐵道,再接駁JR。老闆剛好問我是否想乘搭它,因為有住客當天都會在沿線看看,於是坐他的車接上地區鐵路,不過臨走前為了拍照卻錯過列車,但熟悉這鐵路的老闆已掌握列車動態,立即載我到下兩個站,趕上這班車,不用再等兩小時。

列車途中,看到了盛放的櫻花,櫻花是短暫的,我們不能控制櫻花盛放時間,但可以選擇讓它們一次又一次的盛放,然後好好把握珍惜⋯⋯

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