回顧七年前第一部智能手機Sony Xperia S:思考物品設計

我覺得做一件產品已不是提供一個實物,它已經是一項服務,與顧客建立長久的信任關係。不可能促銷完貨品,收了客人的錢就算。不只是手機,任何企業、行業已經需要思考他們應該如何為顧客帶來幸福。

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7年前開始改用智能手機,第一部smartphone並不是iPhone,而是Sony第一部手機Xperia S。

在這之前,Sony有跟瑞典的Ericsson合作,以Sony Ericsson的形式推出手機,不過Sony決定要自己來,就以自己原有的品牌繼續下去。

當開始覺得有需要改用智能手機,但又不想所有產品都是Apple的情況下,另覓其他選擇。最後覺得Sony的相機似乎不錯,也正值推出以下這部有透明帶的手機,心裡覺得這就是我要的手機沒錯,所以在發售的首個星期已經買了回來。

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當時我覺得手機外型設計開始沒新意,很多品牌都傾向參考iPhone的外型。而透明帶這個設計也沒有出現在Sony以外的手機,因此會發光的透明帶,可謂當時Sony Xperia的象徵,帶來獨特的辨識度(這是Sony手機!)。不過,Sony最終沒有將這個設計語言發揚光大,且當時更只是一時賣點多於實用。

華而不實的透明帶設計語言

當時有三部手機有透明帶,除了這部Xperia S,還有中階和低階分別稱為P和U的型號。透明帶的其中一個用途,就是有來電時會發亮,而在Xperia U則在觀賞不同色調的照片時會轉換顏色。Sony更沒有在隨後的軟件更新,帶來更多實用功能(例如WhatsApp某些人訊息進來才發亮,或指定顏色)、更沒有開放原始碼讓apps developers為這透明帶發揮更多用途;Xperia U的玩味更沒下放到S和P。

而透過帶設計語言跟用戶溝通出現嚴重的錯誤:因為有三個Android系統的圖示(即「返回前頁」、「返回主頁」和「功能清單」)出現在透明帶上,令用戶以為在透明帶有按鈕,原來按鈕才在這三個圖示上面黑色部分的三個小白點,這個視覺語言溝通誤解的問題,卻反而沒有在Xperia P出現,但這樣的不統一卻令我覺得當時的設計團隊究竟在想什麼?

令人詬病的使用體驗

當初給Sony機會,主要是這間公司一直以來的創新,但可惜他們的創新沒有為用戶帶來生活上、工作上長遠價值,甚至以當時的使用體驗,不得不盡早棄用,浪費了一部外觀不錯的機器。

首先是故障、製程問題。例如很多人的螢幕上出現黃斑,還有通話零件有問題等,其中螢幕需等待多個月才能換。當時我沒有Sony其他電器,也沒有對他有很多了解,經過那次,才知道「故障是Sony的代名詞」。

軟件更是致命傷!除了軟件在當時跟不上其他品牌的步伐外,系統很多錯誤,令電池續航力非常差,要這部電話發售了一年半後,才有一個比較正常的系統可以使用,但太遲了,因為很多用戶都受不住而改用其他手機。

相機也是令人失望的地方,那時Sony的鏡頭除了自己用還賣給其他手機製造商包括Apple,但諷刺地在Sony的效果奇差,有說這是軟件調校做得不好,我要用其他軟件才能減低相機所帶來問題。

最後我用了一年零九個月,決定換手機了。

好的、耐用的物品需要製造商細心栽培,讓使用它的人感到幸福且生活帶來正面改變

這次的使用體驗讓我明白一個產品最需要兩個要求:首先固然是耐用,所以系統要穩定,提供順暢體驗才能繼續用下去,很多時候是因為系統有問題,而非零件壞而縮短手機的壽命。第二是讓用戶覺得這個產品在生活中愈來愈有價值,軟件開放和持續更新,例如透明帶的應用情境可以開放給其他apps發揮。當然要推動軟件的發展是不容易,就像帶動社會風氣一樣艱難,尤其是Android,但這應該是一個長遠目標。

如果使用它的人覺得幸福,覺得生活中可掌控的範圍大了,就自然不會隨便浪費資源。當然對品牌也是好事,因為建立了信任,要換機時會再光顧。

再看看Sony之後的發展,相機和電池續航力改善了,系統更新也跟上步伐了,但是手機外型愈來愈沒吸引人的地方,雖然最近有什麼21:9其他手機沒的螢幕。與此同時,裁員、內部重組消息卻不斷,這個舉動一方面在減低損失,另一方面又陷入惡性循環。

我覺得做一件產品已不是提供一個實物,它已經是一項服務,與顧客建立長久的信任關係。不可能促銷完貨品,收了客人的錢就算。不只是手機,任何企業、行業已經需要思考他們應該如何為顧客帶來幸福。Sony在重組後,有必要重新確立他們對手機的願景,確立長遠而言可以怎樣為用戶的生活創造更多價值。他們需要有同理心,代入一般用戶的角度,不只滿足他們的口中需求,只是啟發他們。