MacBook Air:輕的意義轉變

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現在使用的手提電腦是MacBook Air,為2018年的版本。上一部也是Air,但是舊設計,2013年初購買。

2008年,蘋果推出了Air,是一部可以把它放進公文袋的手提電腦。以當時的技術來說,很多手提電腦都很重,至少要2公斤,否則的話可以選擇netbook。它跟MacBook Air重量差不多(都是1.3kg),但螢幕很小(只有10吋),效能極差;所以暢順、續航力強、大螢幕(13.3吋)是MacBook Air受歡迎的原因。(後來Air還有11吋)

不過後來蘋果推出了螢幕稍小的MacBook,它比Air更輕薄,而且沒有風扇使操作上十分寧靜,讓部分人十分喜愛它,有些使用者說這尺寸比較容易放進背包,帶著它騎單車也沒問題。因此有些人認為MacBook才是真正的Air,而這12吋電腦雖然犧牲了很多效能,但亦贏得部分人的掌聲。在2015年發佈第一部MacBook時,我把它放入待購清單中,但因為那時的Air只有兩至三年機齡,未是時候替換。此外,MacBook的專業系列MacBook Pro亦能做到跟Air差不多重量。似乎MacBook Air可以功成身退了。

但蘋果卻在2018年更新MacBook Air的設計,保留械型機身但把體積略為縮小,重量稍為減少。不過在今天來說,Air又真的不是很Air,所以有些人若真的要輕薄,寧願要12吋的MacBook,要效能寧願花多點要MacBook Pro。

到了2019年7月,最輕薄的MacBook下架了。

半年前開始打算替換用了6年的MacBook Air,但有好半年都很難在作出選擇。最小的MacBook真的讓人很討喜,而效能方面其實已經可以做到我想做的事情(包括修圖,雖然它是兩年前的規格),情感上告訴我應該要選擇它,尤其在旅行時我可以帶著它,重量輕那個0.4kg都好過沒輕。

但是我「理性」起來,覺得「少於一公斤」真的很重要嗎?略小一點的螢幕也沒關係嗎?新MacBook Air真的很差嗎?

  • 新MacBook Air其實有很多低調的優點,例如續航力在所有MacBooks機種中最強也穩定,平時帶出門工作不用常常預先充電,或帶備充電器以備不時之需,即使旅行時不得不帶,它的電源轉換器相對專業機種細小和輕很多,最近旅行就讓我發現這點,甚至我可以只帶這個充電器,只須準備多一條線便可與iPad和iPhone共用。

  • 13.3吋的螢幕始終比12吋大,前者看資訊同一時間能顯示的內容(如文字行數)也比後者多。試過多遍我還是覺得13.3吋最恰到好處:舒適畫面又不失便攜性。除了視覺效果外也能有較大空間放立體聲喇叭提供更好的音質。

  • 沒有Touch Bar但只有Touch ID,反而令機器操作更簡單但也更方便。我不需要研究如何好好善用那個bar。

  • 蝴蝶鍵盤(Butterfly Keyboard)其實不是MacBook Air特色而是蘋果手提電腦的標準。雖然為很多人詬病,但是為我來說打字是輕快了!對於Air來說是加分。

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也許若我當初選擇最細最輕的MacBook,就我的需求方面,使用體驗上還是會滿意。但就著這三個月的體驗,我覺得Air的意義已經由實體上的輕薄,轉移到整體使用體驗上「輕鬆」的另一個層次。的而且確未必能讓人有「砰然心動」的感覺,起初也不知道為什麼要買這部平平無奇的機器,再加上macOS系統,但可能是上述這些平平無奇的細節併湊起來下,讓人隨時間慢慢淡如流水其實都不錯,亦沒有為了輕薄換來太大的負擔,或太大的犧牲。

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